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美也有航母杀手,核动力航母在现代高端战争中

2019-09-07 18:40栏目:战术战略
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2017年6月12日,美国海军航空系统司令部决定对“德怀特·D·艾森豪威尔”号和“乔治·HW 布什”号航母进行改装升级,使其可搭载正在发展中的MQ-25A“黄貂鱼”无人机。7月20日,美国海军舰载无人机项目主管马克·达拉少将透露,已经完成最后一版的MQ-25A“黄貂鱼”无人空中加油机的需求建议书,将于今秋正式向四家承包商发布。这标志着美国海军航母舰载无人机已经从概念设计进入到项目研制及实质性部署阶段。美国海军下一步的工作重点,是让无人机‘融入’航母舰载机联队的工作环境,推进有人和无人的整合,通过无人空中加油机增加有人飞机作战距离,实现航母战力升级。

  美国国家利益杂志5月30日发表美国海军战争学院战争与政策系副教授詹姆斯·霍尔姆斯题为《美国海军如何摧毁一艘中国航母》的文章,文章到2020年,中美航母对抗中,由于中国航母舰载机采用滑跃甲板起飞,因此舰载机的油料及武器携带量受到严重限制,导致在战机对战机之间的对抗中,面对采用蒸汽或者电磁弹射装置弹射起飞的美国航母舰载机处于劣势位置。而且,届时美国的反舰武器将逐渐成熟并投入使用,将中国海军的活动范围限制在中国近海。

2015年1月,美国海军学院举办了一场关于核动力航母未来的大辩论,引发各界广泛而深入的思考。针对社会的关切,美国保守智库哈德逊研究所于2015年10月推出题为《利器:航母、联合部队和高端冲突》的研究报告。这份报告从历史上关于航母价值的争论着手,分析了当前及未来所谓“反介入/区域拒止威胁”对美国海上作战的影响,从而回答了航母未来价值的疑问,得出了核动力航母在现代高端战争中仍大有可为的基本结论。该报告还就如何有针对性地改进航母编队作战能力提出了建议。

发展舰载无人空中加油机,是美海军落实国防部“第三次抵消战略”推进人-机编组,以实现和维持相较潜在对手的技术优势的重要一步。美海军最初设想发展主要担负侦察和打击任务的航母舰载无人机,并于2010年制订了“舰载无人空中侦察和打击系统”计划。2013年,诺斯罗普•格鲁曼公司推出的X-47B无人机还在“乔治·H·W·布什”号航母上进行了试飞。但到了2016年,美国海军出于现实考虑,暂时放弃了侦察打击无人机上舰的计划,转而发展无人空中加油机。这与美海军航母战力目前面临的现实困难密切相关。

  文章称,中国海军就是一支现代的“要塞舰队”,安全地蜷缩在近海防御的堡垒内,通过不断地补充火力给对手制造麻烦。在战斗中,如果“要塞舰队”进入公海,失去了关键“保护伞”,就要面对残酷的命运。只有靠近家门,躲在海岸火力支援的范围之内,中国才可以悠然自得。

一、关于航母的争议一直存在

一、美海军航母战力的现实困难

  中国不断吹嘘其“航母杀手”制导导弹,试图威胁美国海军的核动力航母(CVNs)。其中最突出的就是东风-21D和东风-26反舰导弹(ASBMs)。这是中国人民解放军反介入/区域封锁(A2/AD)防御的中流砥柱。中国已经让很多观察者相信了这一点,包括那些长期在五角大楼评估中国战力的工作人员。确实最新的有关中国军力的年度报告实事求是地表明:解放军目前能够使用东风-21D打击位于中国海岸线900英里之外的海面舰艇,包括航母在内。

航母发展已有百年史,成为海军主力战舰也已有70年多年的历史。然而,人们对航母的争论,自其问世以来就一直没有停止过。对航母的争论可以分为“前航母作战”和“航母作战”两个时期。

在美海军看来,随着潜在敌手反介入/区域拒止武器系统的不断发展,航母的作战优势正在逐步削弱,与此同时,新型战机研发进度滞后,造成现役战机损耗过快,部队换装不及时等问题,使得航母战力缺口日渐突出。

  这非常可怕。但是,美国海军也有自己的“航母杀手”。或者更加准确地说,是“舰艇杀手”。这些能够致残甚至击沉航母的杀手们,也可以打击相对小型的舰艇。并且自冷战的低谷期以后,海军重新焕发出活力,反舰武器从数量、范围和杀伤力上都有了很大提高。当海战爆发后,谁的航母杀手更胜一筹将是战场的关键。

“前航母作战”时期

航母作战距离需要扩展,空中加油力量不足。

  “航母杀手”的比喻手法得到了西方观察者认可。这意味着中国的导弹能够对美国海军的骄傲进行超远程打击,阻止美国对其亚洲盟友实施救援。更糟糕的是,这意味着解放军指挥官在未派遣一艘战舰出海或一架飞机升空的前提下就能赢得一场世界历史的伟大胜利。刚关上反舰导弹发射装置的发射按钮,转眼间,这就发生了。

所谓“前航母作战”时期,指航母未经实战考验的历史时期,即从1918年世界首艘全通甲板航母“百眼巨人”号出现到1941年珍珠港事件航母成为海战主力舰为止。这个时期人们对航母价值的批评仍然处于理论层面。

航母之所以能够取代战列舰成为海战的核心,并一直持续至今,根本在于航空兵大大扩展了兵火力投送的距离,能够在敌方防御力量作战范围以外发起攻击。在过去30年里,这种情况已经发生了重大的变化。一方面,新兴的反舰巡航和弹道导弹大发展,潜在敌手能够对美军航母实施远距离打击的手段越来越多,航母作战的距离优势逐步削弱。另一方面,由于冷战结束后美国海军没有近对等敌手,实施“由海向陆”战略,原来应对前苏联饱和攻击的多种远程武器,被对陆兵火力投送武器所取代,其舰载机联队的作战距离从900海里缩减到500海里。美航母在战场上将非常危险。举例来说,中国发展的“航母杀手”东风-21D导弹,使美国的超级航母战时无法进入离岸1000英里范围内。

  也许是这样的。但是为什么关注像射程这样的技术细节?一方面,东风-21D标注射程为900英里,这远远超出了舰载机的作战半径。因此,一个航母特混舰队一旦进入亚洲战场,将会有场大规模的战斗爆发。并且,作战范围的不匹配将会使形势更加恶劣。去年秋天,在北京举行的解放军阅兵上亮相的东风-26据报道称最大射程达1800-2500英里。

1918年,英国皇家海军在一艘远洋客轮船体基础建造出了世界上第一艘全通甲板航母。其他海军强国紧随其后。1922年,美海军将一艘运煤船“木星”号改装成其第一艘航母“兰利”号。

扩展舰载机的作战距离,主要靠增加作战飞机的载油量。因为飞机的载重量有限,载油量和载弹量此消彼长,所以空中加油是一个更好的办法。美国海军从20世纪50年代开始就已经为舰载机配备专用加油机。越战中,A-3“天空卫士”飞机可以携载30000磅的燃油为A-4、A-7和A-6飞机加油,打击中南半岛纵深目标。F-35C不进行空中加油的作战航程为630海里;F/A-18 Block III作战航程为650海里。为了能够打到敌军目标,航母需要搭载专用任务空中加油机。

  如果该技术成功的话,解放军的弹道导弹就可以威胁到任何航行在亚洲第二岛链之内海域的美国及其盟友的战舰。此外,上述东风-26射程的数据将使得反舰导弹的打击范围远远超出岛链。

1920至1941年,人们围练着“空中力量如何应用于海上作战”展开了第一次航母价值大辩论。当时,陆基飞机已经在实战中得到印证,而航母舰载机尚未“抛头露面”。事实上,大多数海军理论家和指挥官都支持发展海军航空兵,争议的焦点在于新工具将发挥什么作用。据此可分为战列舰派、陆基飞机派和航母派。战列舰派认为,飞机航程短、速度慢、载弹量小,很难打击海上目标,航母航速慢,且缺乏武器和装甲,生存力差。因此,飞机只能用作侦察和校射。战列舰可以击毁毫无装甲防护的飞行甲板,其防御体系足以应对大部分空中打击。陆基飞机派认为,航空兵的未来属于陆基飞机,因为陆基飞机拥有更大的机身、更远的打击距离。航母派则分为进攻打击和空中控制两类。前者认为飞机是海军投送力量最有效的手段。后者认为,海战获胜的关键在于通过飞机夺取制空权。

先进防空系统需要对付,F-35研发进度滞后

  从大西洋视角来看,从中国沿海地区打击关岛以东的舰船,就好比从华盛顿市中心的导弹基地打击格陵兰岛以东游弋的舰船。能够威胁关岛对夏威夷或者美国西海岸西部执行任务部队来说是种潜在的威胁。而关岛、日本或者其他西太平洋地区的前哨基地将始终处于导弹袭击的阴影下。

美也有航母杀手,核动力航母在现代高端战争中的价值。1941年12月7日,日本海军用舰载航空兵摧毁了美国太平洋舰队的主力战列舰;1942年4月,美海军用航母搭载陆基轰炸机发动“杜利特尔突袭”;5月,用航母在珊瑚海阻滞日本南进的步伐;6月,用航母在中途岛附近海域决定性地击败了日本海军。至此,航母成为太平洋战场的核心手段。“航母作战时期”从此开始,分为三个阶段。

过去,美军战机在战场上“如入无人之境”,如今要面对俄罗斯的S-400和中国HQ-9这样强大的地对空导弹系统。美军航母需要搭载作战航程更远、突防能力更强的战斗机。当下,F-35战斗机是美国海军夺取未来优势的主力。

  如今,由于东风-21D列装部队5年多来,解放军从来没有对其进行过海上测试,所以它没有任何价值。而东风-26在战争条件下测试的更少。这就是停下来深思的原因所在。正如神仙般的人物墨菲建议的那样,如果在和平时期不熟练掌握技术,那么在战争时期,其表现必将令人失望。

“战略和氢弹”挑战阶段

然而,F-35战斗机项目的发展却远不如人意,成本超支且进度严重滞后,给美国海军的战备水平带来严重影响。2010年,F-35项目的整体金额已经超支30%。美国国防部调整后,项目整体进度拖延7年,初始作战能力形成从2012年推迟到2019年。2013年,兰德公司发布报告,指出F-35项目严重超支,在经济上否定了该项目。

  不过,如果中国技术人员能够使之名副其实,那么反舰导弹将是种很有效的打击手段。美国军方自诩没有和中国一系列的反舰导弹相对应的武器。而且这也是不可能有的。因为美国受条约所限不能研发和东风-21D及东风-26相抗衡的中程弹道导弹。即使当下美国撕毁条约,武器设计者们从头开始,对一款舰艇杀手弹道导弹进行设计、测试并最终服役,将可能耗费数十年的时间。

这个阶段开始于1942年,即核武器时代到来之前。1942至1965年间各种争论主要围绕“海基和陆基航空兵哪种更有价值”的问题展开。这两种航空兵本身就是二战期间空中力量发展演变的产物。美国陆军航空队的远程轰炸机向日本投下了两枚原子弹,在终止战争上发挥了决定性的作用。因此许多观察家认为,如果战略核轰炸机能迅速而有效地终止冲突与战争,那么航母的作用就很小了。亚历山大·舍维尔斯基着有《空中制胜论》一书,强调陆基轰炸机可以携载原子弹这样的战略武器,向远程敌方目标投送强大的破坏力。航母舰载机并不具备这样的能力。海军航空兵支持者批评他无视舰载机战技术发展及传统轰炸战术缺陷的事实。

虽然目前美军已经生产了数百架F-35战斗机,但由于研发过程仍没有完成,实际上都还属于“原型机”,没有真正完备的作战能力。日前,洛克希德·马丁公司表示,F-35的研发工作要到2019年2月才结束,4月份进入全速生产阶段。F-35C舰载机于2010年6月6日在沃斯堡首飞,今天仍然在进行各项测试。该型机暴露出诸多问题:捉勾长度不足,无法准确勾住航母的拦阻索;前起落架在扣住弹射器时会产生抖动,可能需要重新设计;驾驶舱感受的震动可能危害飞行员健康;头盔可能会造成飞行员颈部损伤等。这些问题的整改大大影响发展进程。此外,该型机装备了迄今为止美军最先进、最复杂的软件,软件研发升级耗时耗力。

  不过,美国海军在海上之战并不是别无选择。而且远远不仅如此。美国水手们将如何迫使敌军的航空母舰进入战场呢?答案就是:视情况而定。其含义就是将视战争爆发的地点而定。处于战斗状态的航母战斗群在远离中国堡垒——解放军永不沉没的航空母舰的火力范围的公海上航行,和处于反舰导弹、巡航导弹或者部署在海岸沿线及沿海岛屿的战机的射程和作战范围内,其航线肯定是不同的。

为了提高作战性能,美海军在二战后对航母进行了改装,发展出能够起降重型飞机的新一代航母。“美国”号的下马及“海军上将起义”事件的出现,表明各界对航母价值的巨大争议。然而,朝鲜战争对这种争议做出了答复。开战之初,美军在朝鲜半岛尚无可用空军基地,航母舰载机在空袭作战中发挥关键作用。与此同时,航母舰队驶入台湾海峡,对中国大陆进行了有效“威慑”。于是,美海军开始建造“福莱斯特”级大型航母,采用了三项新技术:斜角飞行甲板、蒸汽弹射器和光学着陆系统。这些创新增加了飞机出动率,显着提高了作战安全性。

舰载战斗机勤务损耗大,影响总体战备水平。

  第一种情况将是舰队之间的对决,双方各自携带的武器装备将决定最终会的结果,航海技术、战略的敏锐度以及士气都是平等的。而第二种情况解放军指挥官将会在战争中大规模使用陆基武器。但是同时,在近海岸的战斗中,美国海军将可能同日本、韩国或者澳大利亚等过的盟军海军一起行动。并且同中国一样,我们的盟友们也可以利用亚洲狭小的海岸地理环境,使用陆基武器来增强他们海军的战斗力。

尽管如此,氢弹的出现仍然给航母带来了巨大的挑战。反对航母的论调再次“复兴”。很多人指出,氢弹爆炸足以摧毁整个航母舰队。但航母支持者很快指出:首先,在这样的战略轰炸面前,没有哪种武器不脆弱,这并不足以说明航母没有价值;其次,陆基轰炸机及其配套体系的成本丝毫不低于航母编队,且不如后者灵活。

过去十几年的反恐战争,让美海军航母舰载机成为了所谓的“高需求/低密度”资产,战斗勤务重,战场使用率高,维修保养相对不足,损耗速度加快。再加上F-35C发展进度滞后,舰载机换装时程延缓,战备问题日渐突出。2017年初,美海军高层官员透露,美海军正面临着53%的飞机无法执行飞行任务的可怕局面:大约四分之一到三分之一的飞机无法获得固定保养。战斗机的问题更加严重,F/A-18C/D“大黄蜂”和F/A-18E/F舰载战斗机作为航母的核心作战力量,有62%无法执行任务。海军航空兵面临着100架飞机的缺口。特别是,F/A-18E/F舰载战斗机部分要担负空中加油任务,导致航母打击战力规模受限。

  总而言之,两个战术领域完全不同。后者更加混乱,更倾向于机遇、不确定性以及战争的迷雾,更不用提一个富有进取心敌人的大胆行为。

“早期反介入”阶段

针对这种情况,美国海军只能将封存的F/A-18C重新启用来弥补战机数量不足,甚至可能对F-35战斗机的发展“不再等待”,直接再向波音公司下订单,购买F/A-18E“超级大黄蜂”战机。

  潜艇战构成了美国远洋和近海战争海洋战略的基础。比如美国弗吉尼亚级或者洛杉矶级等攻击核潜艇能够在公海攻击水上舰艇。或者他们可以悄悄穿过反介入/区域封锁防御圈,在他们的沿海防御阵地中攻击包括航母在内的敌方舰艇。

20世纪60年代中期,反航母主义者利用航母平台的局限性和反介入武器来批评航母的价值。他们首先根据喷气机战机取代螺旋桨战机的时代潮流,提出航母不足以支撑战场性能要求越来越高的舰载机,存在着空间困难。虽然“福莱斯特”级航母堪称“超级”,舰上空间有了很大的提升,但舰载机机体的增大,需要更多的燃油、更长的弹射起飞系统,也需要更多的人员,物资存储和人员生活对空间的需求会更大。

从现实困难出发,美海军的基本思路是:为航母增配专用无人空中加油机,既可以让现有的打击战斗机专注于打击任务,提升航母火力规模,又可以增加战斗机作战航程,扩展航母作战距离,同时无人机发展和有人/无人整合方面的步伐更审慎。

  总而言之,攻击核潜艇是美国海上行动中的主力。这就是为什么国会把攻击核潜艇的数目从今天的53艘削减到2029年的41艘是个多么大的战略失误。从数量上来看,整整削减了23%的攻击核潜艇,而与此同时中国正在大力发展其核动力以及常规动力潜艇部队,到2020年将达到78艘。而俄罗斯也正在振兴其默默运转的潜艇部队。

他们还指出,在有限战争中,廉价的反介入作战系统完全可以阻止航母进入敌方的水域。导弹武器则完全可以替代航母发挥作战效用。这些观点在随着的越南战争事实面前不攻自破。和朝鲜战争一样,陆基空军基地尚未建立和完善的战争之初,航母舰载机仍然是主力,执行打击、空战和侦察等多种类型作战任务。这时,航母舰载机的航程已经与陆基飞机相当,且作战灵活性更胜一筹。航母电战机探测和干扰敌军雷达,极好地扮演了“力量倍增器”的角色。A-6“入侵者”攻击机甚至可以投送核重力炸弹,担负战略打击任务。越战结束时,美海军已经完全有能力执行空军的任何打击任务。为此,美国决定建造“尼米兹”级核动力航母。尽管纠结于航母的高昂成本,研究过多种替代性战舰的概念,但最终坚定不移走核动力航母的道路。20世纪80年代,美海军航母数量一度扩大至15艘,冷战结束后保持了10至12艘的水平。

二、舰载无人机的海战场角色

  不管战术如何,美国的潜艇必定是航母杀手。目前,讨论和中国的航母战斗群作战有些未来主义的感觉。如今解放军海军只有一艘航母,这是一艘经过整修重新命名为辽宁号的苏联航母。这艘航母将会一直作为训练舰,为以后真正的战斗航母训练飞行员和船员。这种航母很可能是辽宁号的改进型,据报道正在建造当中。

“现代”阶段

美军在无人机的战场运用上已经有了几十年的历史,积累了丰富的经验。航载无人机在航母作战中无疑将会发挥重大的作用,主要体现在以下三个方面。

  假设中国造船厂建造完成了解放军第二艘航母,这也是中国首艘自主建造的航母,和纽波特纽斯造船厂建造完成的美国第一艘常规动力超级航母“佛瑞斯塔”号有着同样的意义,而且两艘航母的尺寸和建造难度也相差无几。建造“佛瑞斯塔”号航空母舰,从建造工人开始着手建造到航母服役仅仅用了三年。

20世纪90年代和21世纪头十年,美海军航母在西南亚、台湾海峡和巴尔干地区的行动中发挥了关键作用。2001年9月11日本土遭到恐怖主义袭击之后,美国发动了代号为 “持久自由”的报复性作战行动。战役伊始,“卡尔•文森”号、“企业”号和“小鹰”号航母出动的作战飞行架次占到了总架次的72%。

情报、监视与侦察

  更进一步的假设解放军海军如飞猛进,完全掌握了如何在海上使用航母作战部队。如果真的如此,其海军将完美地把新的航母融入到作战部队中,并马上能够开始执行任务,对中国远洋舰队的战斗力有着实质性的提高。因此,我们假设公海的冲突可能在2020年前后爆发。

冷战后人们对航母价值的怀疑有三点:成本考虑、大而无用以及生存危机。首先,随着航载机战术性能的发展,航母编队的成本不断上升,而“宙斯盾”作战系统和巡航导弹似乎可以分别担负舰队防空和远程打击的任务;其次,打低端冲突,航母编队大而无用,因为美海军没有强大对手,舰载机大都担负向岸兵火力投送的任务;最后,反介入/区域拒止作战系统的发展可能会威胁到航母生存。特别是中国东风-21D反舰弹道导弹,美海军对此并无有效防御手段。

情报、监视与侦察是任何军事行动的前提和基础。无人机可以搭载传感器平台,大大延伸舰船编队的传感探测距离。美海军目前担负情报、监视与侦察的舰载无人机主要包括:由Schweizer 333民用直升机改型而成的MQ-8B“火力侦察兵”无人机,主要部署在导弹护卫舰上,执行舰载情报、监视和侦察任务;以贝尔407直升机为基础的MQ-8C“火力侦察兵”无人侦察直升机,可为美海军提供陆地和海上的态势感知和精确目标支持。

  到了2020年,和现在一样,舰载机依旧是美国海军水面舰艇的主要航母杀手。美国的核动力航母能够携带大约85架战术飞机。考虑到未来中国航母舰载机型号的多样化,我们做出一个加高的估计——50架固定翼飞机和直升机。这意味着美航母的作战力量超出解放军航母的作战力量的70%。而且十有八九,在战机对战机的对抗中,美国的后备力量将优于中国。很有可能未来解放军海军的航母将会和“辽宁”号一样,为了起飞战机带有跃飞甲板。这就限制了中国战机的起飞重量,进而限制了携带的油料和武器。

二、当下人们对核动力航母的疑虑

MQ-8B无人机在阿富汗战场的表现非常出色,与特种部队协同作战已经有12000小时,任务完成率高达90%。“佩里”级导弹护卫舰搭载MQ-8B无人机的海上部署也非常成功。无论是亚丁湾的反海盗监视巡逻,还是利比亚冲突中的监视情报支援,MQ-8B无人机的表现都可圈可点。此外,美国海军还从英斯图公司租用“扫描鹰”小型无人机,从德事隆公司租用Aerosonde小型无人机执行舰载情报、监视与侦察任务。

  同时,美国的核动力航母使用蒸汽或者电磁弹射装置弹射起飞满载的战机或攻击机。更多的武器装备转化为具有强大攻击能力的海上空中力量,而更多的油料将转化为更大作战半径及更长的滞空时间。

由于美海军在过去二三十年并无实质海战,人们对核动力核母的疑虑并未消失。和过去一样,对核动力航母的疑虑主要集中于两点:航母成本高昂,且存在明显的作战劣势。

远程打击

  例如,F-18E/F“超级大黄蜂”战机可以攻击400海里范围内的目标,还不包括机载导弹发射后的飞行距离。“超级大黄蜂”的作战半径大体上与中国的歼-15舰载机相当,但美国战机可搭载武器的数量比中国战机多。可以说,美国海军占据优势。

高昂的成本

早在20世纪50年代,美海军就曾研制装备QH-50 DASH反潜无人攻击直升机。当时的驱逐舰舰载雷达已能探测到近 20 海里外的潜艇,超出了舰载武器的攻击范围,美国海军希望驱逐舰探测到敌潜艇目标后从舰上释放这种携带鱼雷的无人直升机执行攻击。这可以说是早期的舰载远程打击无人机。

  此外,到2020年,美国的反舰武器将逐渐成熟并投入使用。目前,美国海军水面部队主要的反舰武器是陈旧的“鱼叉”巡航导弹,是上世纪70年代的“老古董”,射程60多海里。“鱼叉”与中国海军最新的导弹相比黯然失色,尤其是跟拥有290海里射程的“鹰击-18”相比。

成本是各类武器装备发展的基本问题之一。航母也不例外。为了打赢战争,人们可以不惜代价,但如何增强物质上的“可承担性”,是一个重要的理论和现实问题。因此,“性价比”往往是焦点。航母这样庞大的武器系统更是如此。

同等载重量的情况下,无人机不需要装载适应飞行员需要的系统,可以搭载更多的燃油和武器。这使得无人机具备了更远程打击的条件。美海军对舰载无人机的期望很高,希望能够弥补现役有人舰载机在隐身性能和作战半径上的不足,不仅隐身性能要好,而且作战半径要超过现役有人舰载机、具备空中加油能力、可在防区外发起作战。

  美国武器专家急于弥补海军武器在射程上的短板。制造商波音公司正在加倍“鱼叉”的射程;五角大楼战略能力办公室也在优化SM-6地对空导弹的反舰功能,希望将水面部队的打击射程提升2至3倍。去年,美国海军对“战斧”巡航导弹的“反舰版”进行了测试,重新升级了导弹的超远程能力,新式超远程导弹的研发工作也在进行之中。

美海军在发展“福特”级核动力航母非常重视成本节约,在设计阶段就采取了大约节约成本的措施,大幅降低了作战、维修及人员费用,使该级航母全寿命周期成本预计比“尼米兹”级航母少40亿美元。然而,作为一种采用了大量新技术的超级航母,首舰“吉拉德·福特”号,和最后一艘“尼米兹”级核动力航母“乔治·H·W·布什”号相比,总体采购成本将超出18%以上,达到近129亿美元。2002年,时任国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德要求美海军把最初为3艘核动力航母制定的“逐步推进”的技术改进措施,全部应用到“吉拉德·福特”号核动力航母。这是该级航母初期采购成本过高的重要推手。

诺斯罗普·格鲁曼公司为早前的“舰载无人空中侦察和打击系统”计划研制的X-47B无人机,就已经让舰载无人远程打击具备了条件。该型机巡航速度0.7马赫,一次加油最大航程3889公里,作战半径1500公里,滞空时间6小时,最大载荷2000公斤,符合美海军远程打击的构想。

  对美国海军来说,如何部署新式武器几乎和发明这种武器同等重要。在“分布式杀伤力”概念的指引下,海军官员希望在分散舰队火力的同时,又能集中力量对目标进行攻击。要想在实际操作中达到这一目的,只能让更多的战舰搭载反舰武器,或是通过电磁轨炮、舰载激光武器等夸大其辞的技术来实现。

成本过高引发了人们的两种担心。一是影响其它装备发展。有人提出,美海军在核动力航母投入巨额经费,会失去发展其它更重要力量的机会。这是航母发展的机会成本。他们认为,这样花钱,缺乏经济性,效率低下,且可能对整个舰队架构和作战效能造成不利影响。二是巨大的作战风险。在冲突中损失核动力航母,对整个国家来说都将是沉重的打击——意味着巨大的人力、物力和财力损失。不过本报告认为,美国与对等或近对等的敌手开战,肯定会出现大量装备损失和人员伤亡,但这和航母的脆弱性无关。纵观历史,美国为了维护国家利益,即使面对重大风险和军事损失,也会果断使用军事力量。

空中加油和运输

  如果是这样,美海军就只是部署一种“航母杀手”武器,而是要部署多种。在2020年的远洋作战中,潜艇战、海军航空和各种新奇的水面武器都可能会帮到美国海军的大忙。可问题是,美国海军最不可能与中国海军在太平洋中心交战,中国海军也不会冒着脱离近海火力支援的风险,甘愿到海战中去自投罗网。

作战脆弱性

正是由于载重量优势,航母舰载无人机也可在空中加油和运输任务领域发挥作用。空中加油领域,航母搭载无人加油机可改善其舰载机联队缺乏加油机的现状,大幅提升舰载机的作战效能、生存力和使用灵活性。运输领域,美海军陆战队早在2011年就实施了首次无人空中货运,相信未来有广阔的运用空间。

  最有可能的是,美国舰队的任何行动都处于中国“反介入”武器的火力范围之内。“岛链”对面的水域才是中国最为关切的,而这里也正是美国作为自由航行权的维护者、亚太安全的保护者所必须坚定维持海上力量优势的水域,近海海空最有可能成为美中在未来的战争中相持不下的焦点。

如果对成本的忧虑源于自身,那么对生存力的担心则来自于外。近些年,潜在敌手持续提升远距离目标定位和打击能力,对航母和其他水面舰船形成巨大威胁。从目前舰载航空兵的作战距离看,航母打击大队完全处于敌军现代化反介入/区域拒止武器和传感器的覆盖范围之内。潜在敌军各类平台投射的远程反舰武器系统,均可对航母构成重大威胁。而现有的航母舰载机并不足以应对这种威胁。因此,如果运用舰载机联队的风险远远超出其作战效力的好处,那么持续采购装备这样的作战系统可能就值得怀疑了。

美海军未来要突破敌军强大防御体系肯定包括:FA-18E/F“超级大黄蜂”战斗机、E/A-18G“咆哮者”电子战飞机以及F-35C联合打击战斗机。加油需求的重点应该是距离航母500至600海里范围为6至8架F-35C战斗机加油。根据普惠和惠特尼F135发动机的燃油消耗率测算,每架飞机在500-600海里加油区需要8000磅以上的燃油。MQ-25A“黄貂鱼”无人空中加油机能够携载16000至17000磅的燃油,为其它飞机加油。4架MQ-25无人加油机就可以为6至8架飞机加油,将航母打击目标的距离扩展至1000英里以上。

  一旦美中陷入近海相持阶段,情况也就到了最为糟糕的时刻。还是回到“分布式杀伤力”的话题,美国要想靠近亚洲大陆,必须在“反介入/区域拒止”稠密的防御网内来回穿梭。而中国的“航母杀手”反舰弹道导弹可以在海战的第一天就切断整个西太平洋防线,轻易击溃从美国基地缓慢西进的海军舰只。中国的近海防御——主要依靠搭载导弹的小型舰艇和柴油攻击潜艇——可以铺天盖地般齐射反舰巡航导弹。

毫无疑问,从这种角度来看,航母确实存在一系列的弱点,但联合部队的其它部分也存在这些弱点——特别是陆基系统。如果我们进行逆向思维,正是因为这种作战态势,航母航载航空兵的价值才进一步突显。问题在于为了确保联合部队做好准备,实施威慑和击败侵略,我们需要对航母打击大队进行重大改进。美海军必须要为系统性地使用航母打击大队发展新的概念和能力。

三、在有人/无人整合中创新

  除了近海防御阵线外,中国还部署了岸基反舰武器,包括反舰弹道导弹炮台、巡航导弹炮台,以及沿海岸驻守的悬挂导弹的战机等。美国的核动力航母虽然体积庞大,但是作为飞机场使用还是太小,而且要面对的是中国大量的陆基飞机场和导弹平台。总而言之,中国的“反介入/区域拒止”战术给美国海军带来了棘手的操作难题。

三、关于航母价值的基本结论

运用新型军事技术,最终目标是提高军事效能。用舰载无人空中加油机来实现航母战力升级,是一项涉及有人/无人系统整合的重大创新课题。舰载无人机的研发,无论是空中加油无人机,还是侦察打击无人机,都只是这项创新中的第一步。在美海军看来,这项创新需要克服技术、制度和文化三个障碍,即发展出新型武器装备,改革相应的编制体制,培育舰载无人机的战斗文化。

  相比太平洋公海、印度洋或其他远洋海域,西太平洋更适合用作中国海军的武器试验场。简言之,中国海军就是一支现代的“要塞舰队”,安全地蜷缩在近海防御的堡垒内,通过不断地补充火力给对手制造麻烦。在战斗中,如果“要塞舰队”进入公海,失去了关键“保护伞”,就要面对残酷的命运。只有靠近家门,躲在海岸火力支援的范围之内,中国才可以悠然自得。中国就指望这个。(环球网 知远 北风)

从历史看,航母百年史,就是不断克服作战挑战的历史。海基空中力量兼具力量性、灵活性和机动性,可以在广阔的海域建立空中优势,夺取制海权来保障其它作战任务;可以提供关键的打击、空战和监视能力——联合部队其他单元面临对等或近对等威胁时很难提供这样的能力;整合了航母、舰载机、水面作战舰、潜艇以及后勤舰船形成强大的作战体系,为指挥官提供了灵活多样的选项。

武器装备研制将进入竞标阶段

从现实看,现代化的多种威胁正在不断发展之中。在最苛刻的战争想定下,充分发挥作战系统的效能乃至联合部队的整体效力都可能面临巨大的困难。而航母打击大队在国家利益需要之处,提供存在、威慑和战斗能力,从而起到关键的作用。自20世纪30年代起,航母打击大队一直是实施力量投送和海洋控制的有效手段。航母打击大队几乎参加了所有类型的海军行动。进入21世纪,航母打击大队的力量性、灵活性和实用性,在阿富汗、伊拉克和叙利亚的作战行动中得到了充分的展现。

美海军在认真研究无人机技术发展成熟度和航母战力现实需要的基础上,在2016年做出研制MQ-25A“黄貂鱼”无人机的决策。该型机的定位主要是加油机,也可执行情报、侦察和监视任务,预计在2020年中期可登上航空母舰服役,未来为F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机或F-35C战斗机实施空中加油。

因此,我们得出结论:新兴的威胁环境实际上使美国对航母的需求更迫切。核动力航母并无可行的替代品。没有哪种武器平台,可以像现在的核动力航母一样,能提供同等或更好的作战能力,满足从和平时期兵力存在到主要大国战争的各种类型军事行动需求。

目前,美海军已经完成最后版本的建议需求书,将于今年晚些时候向四家承包商——通用原子公司、洛克希德·马丁公司、波音公司和诺斯罗普·格鲁曼公司正式发布,并计划于2018年签订样机合同。美海军还首先在 “卡尔·文森”号航母上设立无人机控制中心。2018年财政年度拟议预算包括2.22亿美元用于研究和开发MQ-25A“黄貂鱼”无人机。

联合部队需要海基空中力量实施打击、空战和监视行动。海基空中力量不仅是担负海军传统的海洋控制和力量投送任务的重要手段,也是联合部队其他组成部队夺取高端冲突胜利的关键促成因素。以大型核动力航母为核心的航母打击大队,仍然是提供海基空中力量、满足多种军事行动需求最有效的手段。然而,美海军必须要对核动力航母、舰载机联队和航母打击大队的一系列概念、能力和规模进行改进。

编制体制调整已积累一定经验

四、实践航母价值的新概念和新能力

新军事技术的运用,离不开有力的组织保障,因此编制体制及时调整,才能促进实验和自下而上的创新。美军认为,更大的技术飞跃可能需要更多地偏离传统的组织结构来优化使用。武装力量调整自身结构来推进新技术的应用,最常见的办法就是组建新的单位,例如在陆军航空队基础上组建的美国空军以及新世纪的美国网络司令部。

综合所述,航母在现代高端战争中仍有巨大价值。但前提是美海军要从“将航母作为作战体系一部分”的角度出发,审视新的作战概念,并根据新的作战概念,开发运用新的能力。

2015年,美海军设立了无人机系海军副司令和无人作战系统总局办公室,更好地协调发展无人机以支持海军在空中、水面和水下的作战行动。为了装备使用MQ-4C“特赖登”海上侦察无人机,美国海军在现有的有人海上巡逻和侦察机大队之下设立了新的中队;为了运用MQ-8“火力侦察兵”无人机,美国海军将这些无人机直接配属给了现有的舰载有人直升机中队。这些举措都有试验性质,都有成本、安全和人力方面的考虑,但在无人/有人机整合实现长期军事效能过程上已经积极了初步的经验。无人机上航母,将会带来美海军航母舰载机联队内部结构上深刻的变化,后续值得高度关注。

新概念

战斗文化培育是长期过程

第一,航母任务重点回归制海权。冷战结束以后,美海军航母的主要任务是利用舰载机实施对岸火力打击,而非在海上与强敌争夺制海权。面对可能发生的现代高端战争,美海军应认真研究未来对海洋控制的旺盛需求,充分调整其力量组合应对这些威胁。

有效的军事创新是一个持续的过程。在有了先进可靠的无人机,并适时调整了编制体制之后,海军航空兵不断实践无人机运用程序,并形成舰载无人机战斗文化之后,这个过程才真正算终结。

第二,调整航母的作战使用方式。美海军要以追求“提供力量冲击波”的方式使用航母打击大队,而不只是停留在提供稳定支援的层面;要尽可能实施多艘航母一体化的作战行动,从条令、训练、演习和作战着手,让舰载航空兵的作战潜力充分发挥出来,而非只是实施单一或聚合式的航母打击大队作战样式。

在这个方面,美国海军目前有两大任务。一是通过实验开发出最佳作战概念,确立最符合航母战力需求、适应舰载无人机特点的舰载无人空中加油机战术、技术和程序。这是为航母舰载机无人化长期趋势确立框架的基础性工作。二是扭转整个航空兵部队对有人驾驶飞机的习惯性偏好。这点在运用MQ-8“火力侦察兵”无人机的过程中已经逐步在实施。由于新技术的成熟需要时间,美国海军需要对航母舰载无人机的发展进行一定的保护,避免最终出现因为技术不成熟而被航空兵抛弃的结果。

第三,运用海上力量一体化作战。美海军要发展“单一海军作战”,即加大海军、海军陆战队、海岸警卫队一体化行动的。特别是,要根据单一海军作战目标,美海军和海军陆战队充分整合以实现作战目标,特别是要注重使用陆战队航空兵和两栖部队来满足海洋控制需求。

[责任编辑:huangxx]

第四,海基能力和空海一体战。美海军应与其他军兵种一道,发展从固定式、前沿机动式、中继级驻泊基地实施作战的能力。美海军应与空军持续发展使用互补兵力的概念和能力,实施一体化作战行动,对抗“反介入/区域拒止”威胁。

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新能力

为了打赢现代高端战争,航母也要发展新能力,主要分为航母、舰载机联队、航母打击大队其他舰船、航母基础设施以及补给等多个方面。

首先是航母平台本身。随着技术、概念和需求的变化,美海军应定期评估航母的作用及相应的设计方案。近期而言,应提升航母打击大队在强电磁环境下作战的能力;应继续强化航母的被动和主动防御系统,改进航母阻止探测及提供保护的措施(主要涉及诱饵、干扰器、“水面舰船鱼雷防御”项目以及未来的激光武器和高功率微波武器);应提升航母遭到破坏后的快速修复能力,确保即使飞行甲板损坏或者发生电子战损伤,航母仍然能够发挥有效战力。

其次是舰载机联队。美海军应着力解决航母舰载机联队当前及预期的能力缺口问题。一般情况下,这就要求海军提升舰载机的打击距离,发展海上控制飞机,并研制新型弹药。美国防部及国会应该严格评估海军陆基及海基航空兵资产组合的效能。这一组合既包括适应环境较为宽松的陆基飞机,也包括适应环境对抗性强的海基飞机。

再次是编队内其他舰船。美海军应解决导弹巡洋舰、导弹驱逐舰及作战后勤部队在作战与后勤能力上的重大弱点;应提升水面作战舰建制内的情报、监视与侦察能力。此外,还应快速发展、试验及部署垂直发射系统的再装填能力。当前作战后勤部队相对于浩瀚太平洋中的对抗性作战行动来说,规模太小,且非常脆弱。美海军需要其他更具弹性及采用不同设计方案的作战后勤部队、后勤支援舰船及基础设施。

最后是造船工业和供应商。美海军应仔细审查参与航母及其编队舰船、飞机建造的工业基础设施和供应商。此外,美海军还应提升在紧张局势或冲突状态下保护关键部件制造商和舰船中心的能力。

五、结语

无论是从历史还是现实来看,大甲板核动力航母仍然是提供航空兵最具作战效益和成本效益的手段。因此,美海军必须要提升航母打击大队和整个联合部队的作战潜力,就可能削弱航母打击大队作战效能的问题“对症下药”。毫无疑问,其中一些措施将会破坏现有的计划、程序和模式。然而,如果不这样做,不仅是航母,还包括联合部队其它单元,都将面临更大的作战风险。只有改变路线图,美海军才可以确保航母打击大队为联合部队做出应有的贡献,才能满足国家需要和未来作战需求。

[责任编辑:蒋佩华]

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